自然を眺めながら一番風呂!コイン式の貸切温泉 | 熊本県小国町の旅行レポート

滝の裏側に回り込める「鍋ヶ滝」をはじめ、豊かな水資源で名高い小国町。最近では、
新たな千円札の肖像に選ばれた医学博士・北里柴三郎の生家があることでも注目を集めています。
今回は同町にある、コイン式貸切温泉という個性的なシステムを導入する秘湯・わいた温泉郷の
日帰り温泉施設をクローズアップしてご紹介します。

自然を眺めながら一番風呂!コイン式の貸切温泉 | 熊本県小国町の旅行レポート

滝の裏側に回り込める「鍋ヶ滝」をはじめ、豊かな水資源で名高い小国町。最近では、新たな千円札の肖像に選ばれた医学博士・北里柴三郎の生家があることでも注目を集めています。今回は同町にある、コイン式貸切温泉という個性的なシステムを導入する秘湯・わいた温泉郷の日帰り温泉施設をクローズアップしてご紹介します。

木漏れ日に包まれマイナスイオンを浴びよう

木漏れ日に包まれマイナスイオンを浴びよう

 火の国・熊本県の阿蘇郡に属する山あいの町・小国。町の面積の大半を山林が占めており、自然を生かした観光名所が点在しています。なかでも、滝を裏側から見られる「鍋ヶ滝」は、その優美さからCMロケ地にもなるほど有名なスポット。駐車場から遊歩道を10分ほど歩きますが、たどり着いた先で見られる、キラキラと輝く滝の姿は癒されること間違いなしです。
 また、明治34年(1901)に日本人初のノーベル賞候補になった近代医学の父・北里柴三郎博士の功績が学べる「北里柴三郎記念館」では、遺品などの展示物を見学できるのはもちろんのこと、敷地内に漂う、里山ののどかな空気感にホッとひと息つくことができます。

〈上〉鍋ヶ滝の裏側からの景色。高さは約10m、幅は約20mある 〈左下〉滝は阿蘇のカルデラを生んだ約9万年前の巨大噴火でできたとされる 〈中央下〉北里柴三郎記念館の敷地内にある、帰省の際に居宅とした貴賓館 〈右下〉「郷里の青少年のために」と博士が私財を投じて設立した図書館・北里文庫。現在は博士の生涯と業績を偲ぶ資料や写真を展示


森の中で源泉掛け流しの極上湯を満喫!

森の中で源泉掛け流しの極上湯を満喫!

 北里柴三郎記念館から車で約10分、今回の目的地である「岳の湯 地獄谷温泉 裕花」に到着です。こちらは、涌蓋山(わいたさん)のふもとの「わいた温泉郷」にある、24時間営業の日帰り温泉施設。平成13年(2001)のオープン以来、週末には待機する人が出るほど絶大な人気を誇っています。
 裕花の貸切温泉の大きな特徴は、お客ごとに湯を入れ替えるコイン式と呼ばれるシステム。貸切温泉に備え付けられた料金箱に代金分の硬貨を投入すると、空っぽの湯船に新しい温泉が注がれるため、都度一番風呂が楽しめるのです。
 早速、貸切温泉へ。教えてもらった通り、まず湯船に栓をしてから料金箱へ代金を投入。すると、ドバドバーッという音とともに湯口から温泉が勢いよく注がれてきました。自分で湯を溜めるセルフ感覚が意外に楽しく、テンションが上がります。お湯が溜まるまでは5〜7分、その間に脱衣したり体を洗ったりして過ごします。

〈上〉貸切温泉の一つ、ひのき風呂の「りんどう」1室50分1800円。ここを含め貸切温泉の定員はすべて1室4名 〈左下〉この料金箱へ代金を投入する 〈中央下〉湯口から注がれる温泉。湯が溜まると湯の勢いは弱まるが、その後も10〜15分ほど給湯が続く 〈右下〉貸切温泉は計14室。森の中に離れ形式で点在する

 貸切温泉のほか、「プレミアム貸切温泉」2室にも注目です。特に平成30年(2018)に作られた「凪(なぎ)の湯」は、檜でできた露天風呂と内湯の2つの大きな湯船に加え、休憩用の畳部屋が付き、旅館のようにゆったりとくつろげます。また男女別の広い露天風呂もあり、貸切温泉とは少し異なる湯が楽しめます。
 裕花の温泉の泉質はナトリウム-塩化物泉で、メタケイ酸を多く含んでいるのが特徴ですが、特に露天風呂は623mgと全国有数の高さ。メタケイ酸は50mg以上含むと美肌の湯とよばれるため、この含有量は驚異的。プレミアム貸切温泉、男女別の露天風呂はともに木漏れ日も心地よく、いつまでも浸かっていたい気持ちになります。

〈上〉「凪の湯」1室60分3300円の露天風呂。夜は天気がよければ満天の星空が眺められる 〈左下〉男女別の露天風呂。紅葉や新緑の時期は特に美しい 〈右下〉湯の温度を確認するオーナーの石松裕治さん。写真撮影はプロ級の腕前で、公式サイトの写真はすべて石松さんが撮影している

 裕花のお楽しみはまだあります。敷地内には温泉の蒸気を活用した蒸し釜があり、入浴客は無料で利用できます。「サツマイモなどは蒸すのに30〜40分かかるので、温泉に入る前に蒸し釜に入れるといいですよ」と石松さん。「蒸し過ぎると風味が落ちるトウモロコシやキノコ類は、先に蒸し上がったイモ類を食べながら、時間差で蒸すのがおすすめです」と教えてくれました。湯上がりに食べたジャガイモや玉子は驚きのおいしさ。絹のようにしっとり滑らかな舌ざわりで、温泉成分のせいかほんのり塩気が感じられました。

 里山の牧歌的な雰囲気と、超良質の温泉、そして温泉蒸しの野菜で心身ともに癒された小国町の旅。日常の疲れをまるっとリセットしたくなったらまた出かけたい町です。
(2019年9月)

〈上〉蒸せるのは野菜と玉子のみで、肉や魚、ソーセージなどは不可。野菜などの材料やザルは持ち込みOKだが母屋の売店でも販売 〈左下〉温泉で蒸した玉子は1個60円で販売している 〈右下〉受付のある母屋。硬貨の手持ちがない場合は母屋左端にある両替機で両替を

純米大吟醸 七歩蛇 720ml(箱入り)

純米大吟醸 七歩蛇 720ml(箱入り)

昭和7年(1932)創業の歴史ある酒蔵「河津酒造」が、蔵の技術すべてを注ぎ込んで造った日本酒「七歩蛇(しちほだ)」。阿蘇が育んだ清冽な天然湧水と、地元の契約農家とともに生産から手がけた酒米「一本〆」を使用した完全手造りのお酒です。やや辛口で、華やかな香りとスッキリとしながらも確かな飲みごたえが高く評価されています。令和元年(2019)春季の全国酒類コンクールで第一位特賞を受賞した、蔵自慢の味をお召し上がりください。
※掲載の「お礼の品」は品切れや季節の都合で受付を終了・中止していることがあります。

〈左〉酒米を35%まで磨き上げ醸している 〈右〉2019年春季の全国酒類コンクールでは最優秀酒蔵賞も受賞

SPOT LIST

鍋ヶ滝公園(なべがたきこうえん)

【電】0967-46-2113(小国町役場情報課観光係)【住】熊本県阿蘇郡小国町黒渕【交】大分自動車道日田ICから車で1時間【料】入園高校生以上300円【時】9〜17時(最終入園16時30分)【休】12月28日〜1月3日【P】123台

北里柴三郎記念館(きたざとしばさぶろうきねんかん)

【電】0967-46-5466【住】熊本県阿蘇郡小国町北里3199【交】大分自動車道玖珠ICから車で30分【料】入館300円【時】9時30分〜16時30分【休】12月29日〜1月3日【P】10台

岳の湯 地獄谷温泉 裕花(たけのゆ じごくだにおんせん ゆうか)

【電】0967-46-4935【住】熊本県阿蘇郡小国町北里1800-33【交】大分自動車道玖珠ICから車で25分【料】貸切温泉1室50分間1300円~、プレミアム貸切温泉1室60分間2800円〜、露天風呂中学生以上600円【時】24時間(貸切温泉の「山の湯」、プレミアム貸切温泉、露天風呂は8〜21時受付終了)【休】第3水曜(祝日の場合は営業、翌日休)【P】70台

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